Iniciándonos en el Trastorno del Espectro Autista (TEA).

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Escrito por Lídia Pérez

El autismo está cada vez más presente en nuestra sociedad, algo que debemos agradecer a numerosas asociaciones de familiares y profesionales, cuyo propósito común es concienciar sobre este trastorno que a día de hoy es uno de los que mayor prevalencia tiene y cuyo día de concienciación es el 2 de Abril.

El autismo infantil está caracterizado por alteraciones en las interacciones sociales, particularidades en la comunicación verbal y no verbal, imaginación empobrecida e intereses restringidos, entre otras. Es importante resaltar que estas características son siempre generalizaciones, es decir, cada niño presentará sus propias particularidades que podrán en todo momento ser dispares de las de cualquier otro niño con el mismo trastorno.

Esto nos lleva a resaltar una de las reglas básicas de la psicología al trabajar con pacientes que presentan trastornos comunes. La INDIVIDUALIDAD de la persona debe estar por encima de cualquier tratamiento, por lo que una regla básica es la adaptación de estos tratamientos a las diferencias del niño. Promoviendo un desarrollo de capacidades nuevas, así como una mejora de las capacidades que ya presenta.

La teoría de la mente

Volviendo al autismo y su desarrollo a lo largo de los años, una de las investigaciones que más datos proporcionaron al estudio del autismo fue el realizado por Baron-Cohen, Leslie y Frith (1985). Esto autores quisieron dar una explicación del comportamiento autista mediante la llamada Teoría de la Mente.

La Teoría de la Mente (termino que ha llevado a cabo numerosos debates) se entiende como la capacidad de la persona para atribuir estados mentales en otras personas, es decir, una persona con teoría de la mente es capaz de predecir y explicar los comportamientos de los demás, que piensa o que quiere el otro. Según la hipótesis de estos autores, esta capacidad se ve alterada en la persona con autismo.

El experimento de Sally – Anne

Para probar esta teoría, los autores llevaron a cabo el siguiente experimento con tres grupos de niños, uno formado por menores con un desarrollo normalizado, otro por niños con síndrome de Down y por último el formado por niños con autismo. Todos los participantes tenían una edad mental mínima de 4 años.

En primer lugar, a cada menor por separado se le presentaba la siguiente ficha, donde se puede observar la historia de Sally y Anne. En ella Sally, la muñeca, esconde una canica en su cesta y se va; a continuación Anne cambia la canica a su caja.

En segundo lugar, se le hacía la siguiente pregunta a cada uno de los participantes:

  • ¿Dónde buscará Sally la canica?

Los resultados obtenidos fueron los siguientes: el 80% del grupo de niños con autismo contestaron incorrectamente, diciendo que Sally miraría en la caja, donde estaba realmente la canica. Por otro lado,  el grupo de los niños cuyo desarrollo había sido normalizado contestaron que Sally miraría en la cesta (donde anteriormente había colocado la canica), al igual que el 86% de un grupo de niños con síndrome de Down.

Estos resultados complementaron la certeza sobre la existencia de un déficit específico del autismo, el pensar sobre pensamientos y ser capaz de dejar el propio conocimiento de la realidad para representarse mentalmente la representación mental de Sally.

sally y anne

Es importante señalar que la intensidad con la que se presentan estos déficits varía de una persona a otra, así como también pueden presentarse personas con autismo cuya capacidad no esté alterada. Con esto quiero reafirmar la importancia de la individualización en el tratamiento de personas con TEA, de lo que trataremos en publicaciones futuras.

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